Le Portugais se succède à lui-même au palmarès de cette récompense individuelle. Vainqueur de de la Ligue des champions 2017 avec le Real de Madrid, Cristiano Ronaldo (32 ans) a, également, remporté la Liga (le championnat espagnol) et a porté la sélection de son pays pour la qualification à la prochaine coupe du monde de football, Russie2018.

Cristiano Ronaldo (2008, 2013, 2014,2016, 2017) et Lionnel Messi (2009, 2010, 2011, 2012, 2015) sont intouchables  avec 5 trophées chacun.

Ils devancent au palmarès du Ballon d’Or, les Hollandais Johan Cruyff (1971, 1973, 1974) et Marco Van Basten (1988, 1989, 1992) ainsi que le Français Michel Platini (1983, 1984,1985) avec trois titres chacun de cette distinction dont la première édition a été remportée par l’Anglais Stanley Matthews en 1956 à…41 ans.

Le Brésilien Ronaldo, deux fois lauréat (1997, 2002) est le plus jeune joueur sur le podium du Ballon d’Or à l’âge de 20 ans en 1996, classé 2è derrière le défenseur allemand Matthias Sammer sacré.

Le Libérien Georges Weah, alors attaquant de AC Milan, reste l’unique africain à avoir remporté ce prestigieux trophée en 1995.

À l’origine, le Ballon d’Or créé par le magazine français France Football était réservé aux joueurs européens jusqu’en 1995 où le mode d’éligibilité modifié  permet, désormais, à tout footballeur jouant dans un club européen d’obtenir ce trophée.

En 2007, l’ouverture devient totale. Le Ballon d’or récompense le meilleur joueur du monde, quelle que soit sa nationalité et quel que soit le club au sein duquel il évolue, même si ce dernier n’est pas européen

Palmarès du Ballon d’Or depuis 1990

1990 : Lothar Matthäus (Milieu – Inter Milan-Allemagne)

1991 : Jean-Pierre Papin (Attaquant – Olympique de Marseille-France)

1992 : Marco van Basten (Attaquant – AC Milan-Pays-Bas)

1993 : Roberto Baggio (Attaquant-Juventus-Italie)

1994 : Hristo Stoichkov (Milieu – FC Barcelone-Bulgarie)

1995 : George Weah (Attaquant – AC Milan-Libéria)

1996 : Matthias Sammer (Défenseur – Borussia Dortmund-Allemagne)

1997 : Ronaldo (Attaquant – Inter Milan-Brésil)

1998 : Zinédine Zidane (Milieu – Juventus-France)

1999 : Rivaldo (Milieu – FC Barcelone-Brésil)

2000 : Luís Figo (Milieu – Real Madrid-Portugal)

2001 : Michael Owen (Attaquant – Liverpool FC-Angleterre)

2002 : Ronaldo (Attaquant – Real Madrid-Brésil)

2003 : Pavel Nedvěd (Milieu – Juventus-République Tchèque)

2004 : Andrey Chevtchenko (Attaquant – AC Milan-Russie)

2005 : Ronaldinho (Milieu – FC Barcelone-Brésil)

2006 : Fabio Cannavaro (Défenseur – Real Madrid-Italie)

2007 : Kaká (Milieu – AC Milan-Brésil)

2008 : Cristiano Ronaldo (Milieu – Manchester United-Portugal)

2009 : Lionel Messi (Attaquant – FC Barcelone-Argentine)

2010 : Lionel Messi (Attaquant – FC Barcelone-Argentine)

2011 : Lionel Messi (Attaquant – FC Barcelone-Argentine)

2012 : Lionel Messi (Attaquant – FC Barcelone-Argentine)

2013 : Cristiano Ronaldo (Attaquant – Real Madrid-Portugal)

2014 : Cristiano Ronaldo (Attaquant – Real Madrid-Portugal)

2015 : Lionel Messi (Attaquant – FC Barcelone-Argentine)

2016 : Cristiano Ronaldo (Attaquant – Real Madrid-Portugal)

2017 : Cristiano Ronaldo (Attaquant-Real Madrid-Portugal)